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 Fernando Sánchez Sorondo
15-11-2011 

"EL MAQUINISTA", cuento, por ALEJANDRO ALONSO

 

Hacía cinco minutos que estaba con los ojos abiertos, cuando sonó el despertador. Lo apagó de un manotazo, y se levantó. La mujer no se despertó, o simuló no hacerlo. Los hijos dormían con la cabeza tapada por la manta.

Se lavó, tomó un mate cocido, y salió. Vivía a cinco cuadras del galpón de máquinas de San Martín. Llegó a las cinco de la mañana, y saltando entre las vías para cortar camino, se dirigió a su máquina. La negra North British número doscientos del Central argentino estaba donde siempre, en el sitio numero cinco.

El era el único que la conducía desde hacia seis años,  en el rapido a Rosario de las ocho, y de vuelta a Retiro a las veinte.

Agarró la aceitera del banco, llenó todos los lubricadores; mientras secaba con una estopa las chorreaduras de aceite. Con un martillo golpeó todas las tuercas, para comprobar que no hubiera ninguna floja.

A las seis llegó Flores, el foguista, se saludaron, y subieron a la locomotora. Encendieron el fuego, y esperaron a que la presión llegara a doscientas veinte libras. Entretanto, lustraban los bronces. Como el Brasso que le proveía la empresa no le alcanzaba el lo ponía de su bolsillo. El bronce, oro, decía; y el acero negro brillante, lustrado con grafito y miel.

La máquina arrancó lentamente, entre nubes de vapor, y se detuvo para tomar agua. Una vez lleno el tender se encaminaron hacia Retiro para enganchar el tren.

El esperaba con el reloj Hamilton Standard en la mano hasta que el segundero llegó a las ocho. Sonó la campana del anden, y el guarda subió al ultimo coche. Abrió lentamente el vapor, y las ruedas empezaron a girar.

Fueron pasando las primeras estaciones, tocando pito en los pasos a nivel, hasta después de Suárez. Ahí ya se podía levantar velocidad.

Pero no era para distraerse; la aguja del manómetro tenia que estar clavada en doscientos veinte libras;  el nivel de agua en el medio, y mirando siempre adelante. Las ciento sesenta toneladas de la locomotora, mas los coches eran imparables a cien kilómetros por hora.

Con Flores se entendía por señas, hacia tres años que estaba con é,  pero lo único que le interesaba de su compañero era que hiciera su trabajo.

Llegaron a San Nicolás cuatro minutos antes, y mientras cargaban agua pasó la mano por los cojinetes, para sentir la temperatura.

A las doce en punto el tren se detuvo en Rosario Norte. Después de llevar la maquina al galpón , se fue a la comuna; el dormitorio de los ferroviarios. Churrasqueó en silencio, evitando la mirada del delegado; el no estaba adherido a la Fraternidad, no quería descansos ni vacaciones. Tampoco  jubilarse. Su vida era estar arriba de la doscientos, con los fierros y el vapor se llevaba bien, no había que hablarles.

El viaje de vuelta , a la noche , se hacia más largo, no quería llegar, y la oscuridad exigia mas atención a las vías.

Cuando bajó de la maquina se acordó de que era el cumpleaños de su esposa. No había nada que reportar al taller. Le dijo hasta mañana a Flores y rumbeó para el portón.

Al entrar a su casa la encontró casi vacía, sólo le habían dejado una mesa, una silla, y un catre.

Sobre la mesa, una carta.

Se tiró en el catre, y se acordó que había un grifo de purga del nivel que perdía.

   
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